Speech by Mr Ong Ye Kung, Minister for Education (Higher Education and Skills) and Second Minister for Defence, at Nanyang Family of Schools’ 100th Anniversary Centennial Village Celebration

Published Date: 27 May 2017 12:00 AM

News Speeches

Mdm Wee Bee Hoon, Honorary Patron of Nanyang Primary School Management Committee

Mdm Chua Eng Eng, President of Nanyang Schools Alumni Association

Mdm Ler Jia Luen, Principal of Nanyang Primary

Mdm Heng Boey Hong, Principal of Nanyang Girls High School

Ms Magdalene Ang, Principal of Nanyang Kindergarten

Former principals of Nanyang

Current and former staff

Alumni, parents and students

Ladies and Gentlemen

1. Thank you for inviting me back to my old primary school, as part of the centennial celebration of the Nanyang Family of Schools. Nanyang Primary is of course a name that was created later, in 1978, when I was Primary Three. The boys in my class were very appreciative of the move, because prior to that, when people asked us which school we were studying in, we had to say ‘南洋女中附小’or ‘Nanyang Girls’ Affiliated Primary Section’.

2. A century is quite a long time, especially if juxtaposed against our country’s short history. Nanyang has come a long way during that time. It started with just 100 students in a row of shop houses in Dhoby Ghaut, where there was still a river. Today, the Nanyang Family has vibrant school compounds with over 4,700 students, modern facilities, and state of the art teaching methods.

3. Not many schools in Singapore carry the glory of a hundred-year legacy. Nanyang has borne witness to the settlement of immigrants all over Asia, the Japanese Occupation, the receding of Colonialism, birth of the Singapore state and the coming together of a new nation. It made an indelible contribution through nurturing generations of fine young men and women. Congratulations to Nanyang, and I have every confidence that Nanyang will keep her torch of excellence burning bright.

4. In the spirit of bilingualism at Nanyang, let me now switch to speaking in Mandarin. As part of the preparation for this short speech, I asked my MOE staff to speak to two former principals – Mdm Chua Liang and Mdm Ho Chin Geok. Thank you for sharing your anecdotes and stories.

5.南洋的起源可以追溯到在1910年到访新加坡的孙中山先生。孙中山先生当时呼吁同盟会分会的支持者宣扬教育女性的重要性。他的主要目的 – 在当时来说相当前卫 – 就是要赋予女性接受教育的权利,让他们可以追求自己的理想并支持当时的革命运动。

6.在孙中山先生的鼓励和号召下,包括张永福和陈楚南在内的当地商人积极筹募资金,并在1917年8月开办了南洋女子学校。当时,她们学的都是一些基础课 – 中文、数学、品格修养、公民教育、缝纫 – 让女性有了维持生计的一技之长。

7.南洋建校之初,步履维艰。她曾经在六年内就换了好几任校长,使起步上的困难更加难以克服。

8.一直到刘韵仙校长掌校,南洋才找到自己的立足点,日益茁壮。刘校长坚信南洋的办学初衷,并坚强无畏地 贯彻和实践普及女性教育的理想。

9.在当时那个年代,要说服父母让自己的女儿上学是一项艰巨的任务 – 大多数父母都希望自己的女儿可以尽早嫁人,或者将精力用在料理家务上。刘校长于是挨家挨户,苦口婆心地规劝这些家长。

10.蔡亮校长当时是南洋的学生,而她就回想起刘校长当时如何安排学生在学校打工,以替补学费。学生免费上课之余,还有伙食供应。刘校长因时制宜的灵活办学让当时的女性即使是在建立家庭后也能继续学习。所以说,终身学习的精神其实早就存在了。

11.历代的南洋学生必须将其完善的教育和优良的价值观 归功于刘校长。她不遗余力地掌校四十年,甚至在退休以后仍积极参与南洋的发展。我记得在上小学时,时不时还会看见她在校园里。刘校长一直是南洋学生的典范,充分体现了南洋校训中的勤慎端朴。战争、动荡、共产党支持者的袭击,无法动摇刘校长的信念 和决心。

12.刘校长为南洋打下了坚实的基础,但是让南洋生生不息,日益壮大的是心系南洋的各个群体 – 校长、老师、员工、家长、学生、校友。

13.南洋在新加坡建国过程中一项伟大的成就,在于能够从华校背景顺利地改用英语为主要教学媒介,与时并进的同时不忘扎根于华族文化。南洋的蜕变其实就是新加坡趋向多元文化进程的缩影。

14.南洋的蜕变是在蔡亮校长的领导下开始的。当时,虽然教育部已经改用英语课本,老师还都是以华语授课和出考卷;这在蔡校长看来是不可持续的。于是蔡校长果断地引入新课程和精通英语的老师,让南洋女中的学生能够及早适应新的学习环境并掌握好英语。

15.何振玉校长接管南洋小学后也不遑多让。一个重大的考量是,当时大多数的学生来自讲华语或方言的家庭。为了提高学生的英语水平,何校长也引入新课程,并强制学生隔周在英语和华语之间交替使用。当时,何校长还求助于会讲英语的家长,请他们给其他学生补英语课。

16.我就是两位校长领导变迁下的“成果”。在英语周讲英语当时对我和我许多同学们来说是很辛苦的。英语周时,我们多数人会偷偷用华语交谈,而当老师出现时就 噤若寒蝉,又或者勉强讲几句英语。我就曾经在英语周的时候 被何校长本人 逮到用华语交谈,还接受了处罚。

17.所谓良药苦口。虽然一直到小学毕业后,我还是没有把英语学好,但是掌握英语的重要性我却铭记于心。我相信有不少人和我一样。结果呢?南洋三校培养出了一代又一代的通晓双语的学生;最起码,每个南洋学生都会意识到掌握双语的重要性。

18.历届校长 – 余佩金、颜丽珠、麦丽英、叶华珠、林宝碹、钟蔚芬、王梅凤、吕佳伦 – 都对营造和巩固南洋双语文化作出了贡献。

19.为南洋鞠躬尽瘁的老师也功不可没。历年来的南洋师资中就有不少是南洋校友。她们对学生的关怀敦促着 她们对学生的全面教育。在校长和老师们的努力下,南洋在各个领域,包括数学、科学、美术、音乐、体育等,都有卓越的表现。

20.校友也扮演了举足轻重的角色。对南洋而言,校友们是一股不吝于回馈母校、强而有力的支撑力量。学生和校友的乐于奉献的社区精神也同时让南洋以外的 社会人士产生共鸣,比如说,当南洋推广艺术教育时,校友们不遗余力;当南洋需要新的助学设备时,社会人士也慷慨资助。南洋的校庆纪念影片《兰蕙百年——南洋的故事》就是超过200名师生校友共同努力的成果。

21.养育一个孩子需举全村之力。而南洋必须在当时落后、动荡的社会环境下,把这个培育孩子的村落从零开始 搭建起来。今天,这个村落已经演变成一个生机蓬勃、自强不息的生态系统,让每个南洋学子,不论出身,都能够在这个大环境里 绽放异彩。

22.历史塑造我们的价值观。南洋于其学生所灌输的社区精神,以及坚持不懈的勇气,让她们未来不管遇到什么样的挑战,都能应运而生。

23. “风雨滋兰蕙,岁月铸辉煌”。这句话很好地概括了南洋的百年历史。南洋百年校庆,难能可贵,对于全体师生,我再次献上诚挚的祝贺。

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