Speeches

Speech (in Chinese) by Ms Grace Fu, Senior Minister of State for Ministry of National Development & Ministry of Education as Guest-of-Honour at Ee Hean Hoe Club Book Prize Event on Sunday 25 April at 10.30 am at the Ee Hean Hoe Club, 43 Bukit Pasoh Rd

怡和轩俱乐部主席林清如先生

各位怡和轩俱乐部董事、会员

各位校长、老师和同学们:

今天,我很高兴来到怡和轩俱乐部,并为这个深具意义的书籍奖颁奖礼主持颁奖。

首先,我要向十位品学兼优的得奖同学,及多年来细心为国家培养人才的师长表示衷心的祝贺!

怡和轩是一个具有百多年历史的俱乐部,是受保护的国家文化遗产。回顾怡和轩的创立与它的发展历史进程中,我们见证了许多为新加坡社会做出巨大贡献的先驱人物,例如陈嘉庚、林义顺、林文庆、胡文虎、李光前、陈六使等,他们都是家喻户晓的华族先贤。他们在教育事业上所作出的贡献是有目共睹的,如陈嘉庚和林义顺创办了南洋的第一所华校—华侨中学;林文庆创办了新加坡第一所专门让女生就读的 学校—新加坡女子中学;陈六使创办了南洋第一所华文大学—南洋大学;而李光前是新加坡大学的首任校长等…

先贤们对教育和文化事业所作的贡献,为新加坡的教育奠下了巩固的基础。李显龙总理在2008年为“陈嘉庚与李光前先贤事迹展”主持开幕时,就曾经说过:“新加坡今天的成就,很大程度应归功于先贤们的实干,苦干和能干的精 神。”

怡和轩是一个不分方言、不分 帮派的社团。它的成员来自不同的经济领域,是一个潜力十足的社团。令人感到欣慰的是 近几年怡和轩积极参与推广教育和文化活动,去年我就出席了由怡和轩和联合早报等机构联办的一项有关纪念 中国五四运动的讲座。

文化和教育事业,不是一代人、两代人的事,它是继往开来的千秋大业。怡和轩作为民间组织的社团肯定能扮演着重要的角色。希望我国的各社团之间能有更好的配合,集中资源,为社区国家做更多的事。

怡和轩当年宣布设立这个以特选中学为对象的书籍奖, 对特选中学的学生来说是一种激励。特选中学的设立已超过三十多年,坚持双语第一语文的政策,为国家栽培双语人才,是特选中学办校的理念 ,这些年来特选中学已经培育 不少精通双语的学生 ,我们应该给予肯定和鼓励。教育部也在特选中学投入更多的资源,如开办双文化课程,协助学生在学习华文 与 文化方面精益求精。 我们特选学校的表现出色,每年都吸引到许多优秀,并且喜欢华文学习氛围的学生到特选学校就读。

最后,我希望同学们和老师们继续把中华文化发扬光大,也希望怡和轩继续不遗余力地推广中华文化!祝大家有个美好的星期天!谢谢!